Illustrer la Grande Guerre, Collections angevines 1914-1919, 21 septembre 2019 - 5 janvier 2020, Musée des Beaux-Arts, galerie d'actualité et cabinet d'arts graphiques.

Présentation des organisateurs :

2019 est l’année du centenaire du retour des troupes après quatre années de guerre et plusieurs mois d’occupation en Allemagne. Le grand défilé de la Victoire du 28 septembre 1919 marque ainsi la fin de la première guerre mondiale à Angers. C’est l’occasion de présenter une partie, largement inédite, du fonds iconographique des musées d’Angers consacré à ce conflit.

Les artistes angevins ont représenté cette longue guerre de manière discrète si l’on excepte Charles Berjole dans la presse locale dès 1914 et Charles Tranchand au Salon des Amis des arts à Angers en 1919. A côté d’artistes combattants, d’autres exaltent dans leurs dessins, tel Jules Cesbron-Lavau, la figure de saints ou de héros locaux assimilant la lutte contre l’Allemagne à une guerre de civilisation. Les écrivains angevins, principalement des poètes, se font aussi illustrateurs à l’instar d’un Marc Leclerc qui bénéficia des reliures recherchées d’André Bruel. Même les jouets sont en guerre. Deux fabriques de soldats de plomb quasi-bicentenaires et aujourd’hui en Anjou (Lucotte et CBG-Mignot), ont largement contribué à faire connaître les uniformes et les armes des « poilus » notamment au travers de dioramas évocateurs devenus objets de collection.
Enfin les régiments angevins d’infanterie, de cavalerie, d’artillerie et du génie ainsi que les gardes civiles, la gendarmerie et les services de santé sont illustrés par les photographies des casernes, quartiers et hôpital temporaire de Jean Evers et par leur coiffure militaire de 1914 et leur casque de 1919.

Notre ajout : l'exposition présente également les caricatures de l'hebdomadaire L'Ouest illustré qui, pendant la guerre, croque les personnalités locales et parfois l'actualité politique nationale, avec des dessins de Maurice Méry et André d'Hampol.

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